¿Alguna vez has soñado con viajar por Europa sin fronteras que te detengan? Eso es precisamente lo que ofrece el espacio Schengen.

Este acuerdo, es uno de los logros más significativos de la cooperación europea, permite a las personas moverse libremente entre los países miembros, casi como si viajaran de un estado a otro en su propio país.

El espacio Schengen abarca una gran parte de Europa y ha transformado la manera en que europeos y visitantes de todo el mundo experimentan el viaje en este diverso continente.

¿Pero qué significa realmente «libre circulación» y cómo empezó todo esto? Vamos a explorar la historia y la estructura de este espacio que ha hecho posible que millones de personas crucen fronteras sin pasaportes en mano, simplificando el turismo, los negocios y la vida cotidiana en Europa.

¿Qué es el espacio Schengen?

Se refiere a una zona en la que 27 países europeos han abolido los controles fronterizos internos, permitiendo la libre circulación de personas. Esta área lleva el nombre del pequeño pueblo luxemburgués de Schengen, donde se firmó el acuerdo inicial en 1985. 

El objetivo era facilitar la movilidad y aumentar la integración entre los miembros de la Comunidad Europea. Con el tiempo, el acuerdo evolucionó para incluir no sólo la libre circulación de personas, sino también un enfoque coordinado en políticas de visas, asilo y controles en las fronteras externas.

Hoy en día, el acuerdo abarca una gran parte de Europa y es uno de los logros más significativos de la integración europea. Los países miembros incluyen estados de la Unión Europea como Alemania, España, Francia, Italia y Suecia, así como países no miembros de la UE como Noruega, Suiza, Islandia y Liechtenstein.

En 2023, se decidió que Rumanía y Bulgaria, miembros de la UE desde 2007, se unirían completamente al espacio Schengen a partir del 31 de marzo de 2024, permitiendo la libre circulación de sus ciudadanos dentro de esta zona.

No obstante, es crucial entender que no todos los países de la Unión Europea son parte de este espacio. Países como Irlanda y Chipre optan por mantener controles fronterizos independientes.

También ocurre que no todos los territorios asociados a los países miembros están incluidos en el acuerdo. Por ejemplo, algunos territorios de ultramar como las Islas Canarias y Madeira están incluidos, mientras que otros territorios ultramarinos franceses no lo están.

Esta diferenciación es crucial para entender los límites geográficos y políticos del acuerdo, Su alcance afecta todo, desde viajes y comercio hasta políticas de seguridad y migración.

Ventajas del espacio Schengen

Este espacio ofrece numerosas ventajas, tanto para los ciudadanos que viven dentro de sus fronteras como para aquellos que deciden visitarlo. Entre ellas:

Libre circulación de personas

Imagina poder viajar desde Lisboa a Helsinki o desde Ámsterdam a Praga sin tener que pasar por controles fronterizos largos y tediosos. Esto no solo facilita los viajes de placer y culturales. También simplifica la vida diaria de quienes trabajan o estudian en diferentes países de esta zona. Por ejemplo, es posible vivir en un país y trabajar en otro sin enfrentarse a barreras burocráticas significativas. Esto es una gran ventaja para la movilidad laboral y la flexibilidad en la educación.

Beneficios económicos

Desde el punto de vista económico, la eliminación de fronteras internas ha impulsado significativamente el turismo y la cultura. Al facilitar el desplazamiento de personas, más turistas pueden viajar a diversos destinos dentro de Europa con menos restricciones y complicaciones. Esto no solo aumenta la afluencia de visitantes y el consumo en ciudades y pueblos a lo largo del continente, sino que también promueve la diversidad cultural y el intercambio entre los países miembros.

Normativa y políticas del espacio Schengen

Este espacio establece una serie de normativas y políticas que permiten una gestión coherente y efectiva de sus fronteras, así como una cooperación sólida en materia de seguridad entre los países miembros.

Estas políticas son cruciales para mantener tanto la libre circulación interna como la seguridad externa de la zona.

Políticas comunes en materia de visados

Una de las características de Schengen es la política común de visados. Esta permite que los viajeros de terceros países soliciten un único visado para entrar y viajar dentro del espacio sin necesidad de visados adicionales.

El visado Schengen facilita estancias cortas de 90 días y 180 días en los países miembros. La uniformidad de esta política asegura que los estándares y procedimientos sean consistentes en todos los y asociados, simplificando el proceso para los visitantes y las autoridades de migración.

Debes tener en cuenta que hay países que por ciertos convenios o acuerdos no requieren este visado, como México. Sin embargo, a partir de 2025, todos los extranjeros que no necesitan visa para ingresar al espacio Schengen —incluyendo los mexicanos— deberán obtener un permiso de viaje electrónico conocido como ETIAS, por sus siglas en inglés.

Gestión de controles fronterizos internos y externos

Aunque el acuerdo de Schengen implica la abolición de los controles fronterizos internos, no significa que no existan controles; más bien, el enfoque se traslada a las fronteras externas.

En estas fronteras, se llevan a cabo rigurosos controles para asegurar que quienes entran al espacio cumplan con los requisitos legales y de seguridad. Esto incluye la verificación de documentos y, dependiendo de las circunstancias, puede requerir procedimientos detallados para abordar cuestiones de seguridad.

Cooperación policial y aduanera para la seguridad del espacio

La seguridad del espacio Schengen también está reforzada por una estrecha cooperación policial y aduanera entre los estados miembros. Esta cooperación es vital para combatir el crimen transfronterizo, incluido el tráfico de drogas, el terrorismo y otros delitos graves.

Las agencias de seguridad utilizan una red de intercambio de información, como el Sistema de Información de Schengen (SIS). De esta forma pueden compartir datos sobre personas y bienes que puedan representar una amenaza para la seguridad del área.

El certificado de viaje de MAS Servicios

Aunque el espacio Schengen facilita enormemente la libre circulación de personas dentro de Europa, los viajeros aún necesitan considerar aspectos prácticos como la asistencia médica y la seguridad en viaje. Aquí es donde el certificado de viaje de MAS SERVICIOS se convierte en un recurso más que necesario.

Este certificado está diseñado para ofrecer seguridad y tranquilidad a los viajeros. Entre sus coberturas destacadas se incluyen:

  • Asistencia médica por accidente y enfermedad: esto incluye atención por condiciones preexistentes y emergencias médicas, asegurando que los viajeros reciban cuidado inmediato sin preocuparse por los costos.
  • Asistencia legal: en caso de accidentes de tránsito o necesidades de representación legal, el certificado proporciona acceso a asesoría y apoyo legal.
  • Repatriación sanitaria y funeraria: en situaciones críticas, garantiza el traslado adecuado al país de origen del viajero.
  • Cobertura por demoras y cancelaciones: compensación en situaciones de demora significativa o cancelación de vuelos. También ofrece acceso a salas VIP en aeropuertos seleccionados.
  • Asistencia en caso de pérdida de equipaje o documentos: ayuda para mitigar inconvenientes durante el viaje debido a la pérdida de objetos personales importantes.

El Espacio Schengen ha cambiado la forma en la que los ciudadanos y visitantes se mueven y conocen Europa. A medida que el continente continúa evolucionando, también lo hace este espacio, adaptándose a los nuevos desafíos y expandiéndose para incluir más naciones, como lo demuestra la reciente inclusión de Rumanía y Bulgaria.

Si estás planificando tu próxima aventura por Europa o si viajas frecuentemente dentro de este espacio, considera el certificado de viaje Schengen de MAS Servicios. No solo te proporcionará la cobertura necesaria para viajar con seguridad, sino que también te permitirá disfrutar de tu viaje con mayor tranquilidad.

Contacta con nuestros asesores para que sepas cómo podemos ayudarte con tu viaje a Europa.

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